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元宵旧景
作者:杨忠明

杨忠明  作家、篆刻家 

 

有关元宵节、汤圆、元宵灯的起源,民间传说纷纭。

有人说,元宵节与汉武帝时汉室夜祭一位叫“太乙”的神明有关。又传,与汉明帝时正月十五寺院张灯礼佛的佛教活动有关。而沪上画虎名家蔡育贤先生说:“儿时过元宵节,爷爷曾告诉我,农历正月十五街上燃灯,是汉文帝时为纪念‘平吕’而设。每年正月十五,汉文帝要出宫与民同欢,后定为元宵节。还有一个民间传说,汉武帝时,幽闭于宫中会做汤圆的‘元宵姑娘’正月十五由大臣东方朔借火神事由,帮助她会见家人,这也是一个充满离奇色彩的圆满故事。”我想,这些故事一定给这位穿虎头鞋的“蔡老虎”的童年带来过无限遐想……

晚清文人陈伯熙在《上海轶事大观》中曾写道:“元宵悬挂灯彩,妇孺辈牵率夜游,有‘走三桥’之语。”昔人有诗云:“元宵踏月闹春街,同走三桥笑堕钗。一路看灯归去晚,却嫌露湿牡丹鞋。”城隍庙豫园一带,但见嬉春仕女,鞭丝帽影,鬓影衣香,踵趾相错,肩背交摩……

吃圆子

上海县农民元宵夜食南瓜、苦草、高粱圆子,寓意黄、绿、红三色兆丰年;或做12只大圆子,用手指在圆子顶端揿出潭印,蒸熟后看潭中积水多少,以卜当年每月雨水。

川沙居民元宵爱吃谢年的“收心馄饨”,入夜,寺庙前高悬七层至九层红灯,农人手持火把走在田头“调火龙”,唱“花三担,稻六石,赤米绿豆收两石”,祈祷丰收;他们还点燃田边茅草,俗称“炭茅柴”。

南汇地方家家做高粱、糯米圆子,中午包馄饨,夜里孩子们玩“炭茅荡”,举着火把绕着自家的田头边跑边喊一些祝愿自己家种的庄稼比别人好的话。宝山的桶形天灯别有情趣,点燃油灯,带着人们美好的祈愿冉冉飘向深邃的夜空……

奉贤元宵夜,农家点燃天香蜡烛,祥瑞之光可兆丰年。此地做的汤圆大不同,花包形称“花包圆”,稻堆形称“稻堆圆”,寓意粮棉大丰收。

崇明地方糯米茧团形状巧,两头大来中间小,元宵中午包的馄饨叫“兜财”,下午用筷子插上茧团,放置田头,祈求丰收,叫作“斋田头”。夜里,高竹竿上挂红灯,走村儿童提彩灯,还有人玩“掼火球,照田财”。

金山、松江地区元宵夜,有人在田间挥野火,有人把灯笼檐前挂,半吃的馄饨叫做贺年羹,又以面粉团捏成缸甏等状蒸煮称为“蒸缸甏”,看“缸甏”潭内水汽多少,卜一年之晴雨。青浦人家爱吃用荠菜、油豆腐、粳米粉等做的糊涂羹,寓意太平无事糊里糊涂过一年。

看花灯

 

 

除抗战期间和社会激烈动荡的年头外,旧时申城元宵节前,城隍庙一带大小店铺、住户便张挂起用绫绢、纸等材料制作的彩灯,有婴戏、祥云、银丝、兰草、荷花、彩虾、蝙蝠、凤蝶、金蟾、飞鸟、八仙走马灯,还有兔子、螃蟹、鲤鱼、鳌山、蚌壳、福字、风车灯等。豫园内的四美轩、得月楼等茶楼,扇庄,店铺还在彩灯下悬挂灯谜给游人“猜谜谜子”。元宵节大街上有舞龙灯、戏狮子等表演,龙灯分金龙、青龙、白龙。舞龙灯边行进,边翻滚,舞者如痴,观者如云。豫园元宵灯会精彩纷呈,《瀛壖杂志》记:“上元之夕,罗绮成群,管弦如沸,火树银花,异常璀璨,园中茗寮重敞,游人毕集……远近亭台,灯火多于繁星,爆竹之声累累如贯珠不绝,借以争奇角胜。”这一夜,沪城内外大街深巷上,小囡低拉兔子灯、大孩高举小红灯,灿灿华灯,如流星闪闪,几分神秘,恍如梦境!诗云:“错认瑶池却未真,满园花柳及时新。试灯风里游人集,半是嬉春半探春。”“十里珠帘都不卷,看灯人看看灯人”。夜深,豫园九曲桥等处燃放大花筒、九龙、花蝴蝶等焰火……

上海农村农田里挂上一盏灯,称做“望田灯”,预兆五谷丰登,讨个太平年成。吴淞一带店家挂跑马灯、鱼灯等,乡间各庙宴神,在庙门前立灯塔、架桥灯,饶有情趣。

忆旧俗

沪郊农家有元宵节“扛三姑娘”“迎紫姑”习俗。

“紫姑”俗称“坑三姑娘”,传说中的“厕神”。用一只淘米箩,箩上插一只银簪,由几个姑娘“通神”邀请田角姑娘、场角姑娘、坑三姑娘等“三姑娘”“降神”,或用淘箩或畚箕下缚一只筷,由二人扶着,让筷在木屑或糠秕上写字以卜雨水、年成及婚事等,多由妇女参加,询问吉凶祸福。

元宵夜,吴淞等地还有“走三桥”风俗,妇女结伴相行,或拖儿携女,或挟持婴儿衣衫走过三座大桥,认为可实现一年保平安,求生贵子,祈祝幼儿祛病消灾等愿望。

沪地乡村亦有“卜流花”旧习,炊前用糯米或玉米等投入煮沸的锅水中,谷物爆开粉碎为末是大好征兆!

据说,元宵之夜少女去观井水会变得更加美丽。天空一轮明月皎洁如玉,地上一片灯火,良辰美时俯视井水,期望自己能够变得更可爱,显现出花容月貌来……

 

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